Główny Inny James Meredith ’68: Pionier sprawiedliwości rasowej

James Meredith ’68: Pionier sprawiedliwości rasowej

Po ryzyku życia, aby desegregować Ole Miss w 1962, Meredith kontynuował swoją działalność w Columbia Law School.

James Meredith ’68 jest prawdopodobnie jedynym studentem Columbia Law School, który zorganizował konferencję prasową w dniu, w którym zapisał się na zajęcia. Jego przybycie do kampusu we wrześniu 1965 roku było… objęte New York Times .

Uwaga była dobrze zasłużona: trzy lata wcześniej przyjęcie Meredith jako pierwszego czarnoskórego studenta na Uniwersytecie Mississippi było przełomowym momentem dla ruchu praw obywatelskich w Stanach Zjednoczonych. Martin Luther King Jr. nazwał Meredith jednym z prawdziwych bohaterów w walce z segregacją na Południu w swoim List z więzienia w Birmingham. Przyjęcie Meredith do Ole Miss nastąpiło po 16-miesięcznym sądzie bitwa kierowany przez Constance Baker Motley ’46 i wymagał wsparcia Departamentu Sprawiedliwości USA, Funduszu Obrony Prawnej i Edukacji NAACP oraz Prezydent John F. Kennedy . Dziesiątki tysięcy żołnierzy Gwardii Narodowej i federalnej było obecnych w dniu, w którym zgłosił się na swoje pierwsze zajęcia, a federalni marszałkowie chronili Meredith przez całą dobę, aż do ukończenia studiów w 1963 roku. (Meredith spędził 10 miesięcy w Ole Miss; ukończył większość swoich zajęć studia licencjackie na Jackson State University, historycznie czarnej uczelni, walcząc o dostanie się do Ole Miss.)

Zdobycie dyplomu od Ole Miss wpłynęło na moje życie bardziej niż jakakolwiek inna rzecz, mówi Meredith w wywiadzie ze swojego domu w Jackson w stanie Mississippi. Oprócz tego, bez wątpienia, był dyplom prawniczy na Columbia Law School.

James Meredith '68 z prawnikami NAACP LDF Constance Baker Motley '46 i Jackiem Greenbergiem '48 poza sądem federalnym podczas bitwy prawnej w 1962 roku o integrację Ole Miss.

Columbia zapewniła szkolenie prawnicze, o które Meredith zawsze chciała: kiedy dorastał na farmie w Mississippi, prawnicy i lekarze byli uważani za najważniejsze osoby w hrabstwie, przypomniał. I chociaż nigdy nie planował praktykowania prawa, wykształcenie prawnicze pomogłoby mu poszerzyć jego plany wejścia do polityki.

Meredith przypisuje ówczesnemu dziekanowi Williamowi C. Warrenowi zaoferowanie mu miejsca w Columbia Law: szkoły prawnicze Ivy League zaczęły rekrutować czarnych kandydatów, a Warren był zdeterminowany, aby dorównać, jeśli nie przewyższyć, wysiłkom Harvard Law School, wspomina Meredith. Meredith była jedną z 10 czarnych absolwentów w klasie 1968.

liczba zgonów hiroszimy i nagasaki

Oczywiście dziekan postanowił dać mi szansę bycia liderem dla moich ludzi, mówi. Warren spotkał się również z Meredith, aby doradzić w wyborze kursu. Duże wrażenie wywarła na nim pozycja wydziału Columbia Law. Meredith mówi, że na każdej lekcji, którą miałam, nauczyciel napisał książkę. [Oni] nie tylko napisali książkę dla Columbii; ta sama książka była używana w całej Ameryce.

Czas Meredith w Columbia Law był niezwykle produktywny. Zanim uzyskał stopień naukowy w 1968 roku, opublikował pamiętnik, zorganizował marsz rejestracyjny wyborców, który przyciągnął tysiące, przeżył zamach i kandydował do Kongresu. Przemawiał na wiecach, pisał artykuły do ​​czasopism i pojawiał się na Spotkać prasę z liderami praw obywatelskich, w tym Stokely Carmichael i King.

Dla wielu kolegów z klasy Meredith był bohaterem.

Wszyscy byli trochę podekscytowani i dumni, mówi Robert Smith ’68, który był redaktorem Kolumbia Przegląd prawa w 1968 i asesor sędziego Sądu Apelacyjnego Stanu Nowy Jork. To był ktoś, kto zrobił w swoim życiu coś bardziej znaczącego niż ktokolwiek z nas.

Jako nastolatek w Greensboro, w Północnej Karolinie, Waldo C. Falkener Jr. ʼ68 był świadkiem pierwszej przerwy na lunch przy ladzie. Wspomina przyjęcie koktajlowe, które Dean Warren urządził dla przyjeżdżających studentów pod koniec pierwszego tygodnia semestru: Oczywiście najpopularniejszym studentem na sali był James Meredith. Wszyscy chcieli go poznać, mówi Falkener ze śmiechem. Oto facet, który zrobił coś, czego nikt inny nie zrobił.

James Meredith '68 w Columbia Law z Ed Weidenfeld '68 i Sheila Rabb.

Edowi Weidenfeldowi ’68, który jako student brał udział w marszu Selma na Uniwersytecie Wisconsin, Meredith nie wymagała wprowadzenia. Jak mówi, panował powszechny szacunek dla jego zaangażowania i odwagi, jego chęci przeciwstawienia się niesprawiedliwości.

‘Tak wiele robił’

Meredith odsiedział dziewięć lat w siłach powietrznych, zanim wrócił do Missisipi w 1960 roku i rozpoczął walkę o integrację Ole Miss. Miał 32 lata, kiedy przybył do Columbia Law wraz z żoną June i 5-letnim synem Johnem. Bliźniacy James i Joseph przybyli w 1968 roku.

Był fajnym facetem, mówi kolega z klasy U.W. Clemon ’68, obecnie emerytowany z ławy federalnej w Alabamie. Potrafił być bardzo, bardzo poważny, ale w okolicach czerwca i dzieci był bardzo przystojny.

W swoim mieszkaniu na Claremont Avenue państwo Meredith zorganizowali coroczne przyjęcie z okazji Święta Dziękczynienia dla czarnoskórych studentów prawa, którzy nie mogli wrócić do domu na wakacje. Miałeś okazję naprawdę trochę rozpuścić włosy. To było cudowne, wspomina Falkener.

Ale Meredith pozostał zaangażowany w działalność narodową, wyróżniając go spośród kolegów studentów, z których większość skupiała się tylko na swoich studiach. Był ciągnięty w tak wielu kierunkach, mówi Falkener. Robił tak wiele. Byłem tylko studentem, ze spuszczoną głową, próbując nauczyć się tego całego prawa.

Jako studentka pierwszego roku w 1966 roku Meredith opublikowała Trzy lata w Missisipi , jego wspomnienia z walki integracyjnej. Tego lata zorganizował Marsz Przeciw Strachowi z Memphis w stanie Tennessee do Jackson w stanie Mississippi, aby zachęcić czarnych mieszkańców Missisipi do zarejestrowania się do głosowania. Pierwszego dnia marszu, gdy szedł przez Hernando w stanie Mississippi z kilkoma zwolennikami i dziennikarzami, został zastrzelony. Pierwsze doniesienia prasowe mówiły, że Meredith nie żyje.

Prawie 55 lat później Smith wciąż pamięta, gdzie był, gdy usłyszał błędny raport: szedł po West 78th Street w Nowym Jorku.

To był taki moment, który pamiętasz, mówi.

Meredith został trafiony dziesiątkami śrutów w głowę, plecy i nogi… stowarzyszone zdjęcie prasowe jego leżącego na drodze w agonii zdobył nagrodę Pulitzera w 1967 roku za fotografię.

szkoła prawnicza lub mba

Przywódcy praw obywatelskich, w tym King, przejęli marsz, podczas gdy Meredith wyzdrowiała. Kiedy dołączył do grupy, która zbliżała się do Jacksona ponad dwa tygodnie później, 15 000 ludzi maszerowało u jego boku. Historyk Aram Goudsouzian, autor Na rozdrożu: prawa obywatelskie, czarna władza i marsz Meredith przeciwko strachowi, nazywa to ostatnim wielkim marszem ruchu praw obywatelskich.

Martin Luther King Jr. i James Meredith '68 prowadzą Marsz przeciwko strachowi w 1966 roku. (Źródło zdjęcia: The Bob Fitch Photography Archive na Uniwersytecie Stanforda)

Marsz sprawił, że Meredith ponownie znalazła się w centrum uwagi kraju. Clemon pamięta, jak poszedł z Meredith na spotkanie z senatorem Robertem F. Kennedym, który wtedy pracował nad uruchomieniem Bedford-Stuyvesant Restoration Corporation. (Kennedy wyznaczył Franklina A. Thomasa 1963 na stanowisko dyrektora wykonawczego). Czarni działacze polityczni na Brooklynie próbowali zwerbować Meredith, by kandydowała na miejsce w Kongresie, mówi Clemon. Meredith miał na oku dzielnicę bliższą Kolumbii: w wyborach specjalnych w 1967 r. rozpoczął walkę jako republikanin z republikaninem z Harlem Adamem Claytonem Powellem na 12 kadencji, ale wycofał się po tym, jak przywódcy praw obywatelskich zmusili go do wycofania się z wyzwania.

harlem hospital center program rezydentura z chorób wewnętrznych

Skupienie się na aktywizmie przez całe życie

James Meredith '68 na meczu piłki nożnej Ole Miss w 2018 roku. (Źródło zdjęcia: Ole Miss Digital Imaging Services)

Kariera Meredith po Columbia Law obejmowała nauczanie, biznes i kilka krótkich kampanii o wybrany urząd w Mississippi. Jako człowiek, który opisuje dzieło swojego życia jako zainspirowaną przez Boga misję zakończenia białej supremacji, Meredith skupił większość swoich przemówień i działań – w tym inne, mniej znane marsze na przestrzeni lat – na poprawa możliwości edukacyjnych dla czarnoskórych uczniów i propagowanie nauczania religii w szkołach publicznych. Harvard Graduate School for Education przyznała mu Medal za wpływ na edukację w 2013 roku za integrację Ole Miss. W swoim przemówieniu akceptacyjnym skrytykował szkoły za brak kontaktu z rzeczywistością czarnych uczniów i powiedział, że dzieci muszą uczyć się wartości religijnych i moralnych od swoich starszych. Problem z edukacją w szkołach publicznych w dzisiejszej Ameryce polega na tym, że Królestwo Boże zostało usunięte z tego procesu, powiedział, ponieważ nauczyciele i dorośli boją się… . . co się ze mną stanie, jeśli pomogę temu dziecku? Pytanie powinno brzmieć, co się stanie z tym dzieckiem, jeśli nie wypełnię swojego obowiązku?

W polityce zawsze wybierał własną drogę. Kandydował na gubernatora i do Kongresu w Mississippi, a następnie zaszokował wielu, podejmując w 1989 r. pracę u konserwatywnego senatora Jessego Helmsa, przeciwnikiem praw obywatelskich. (Zrezygnował dwa lata później; Helms był dla mnie zbyt liberalny, napisał w swoim drugim pamiętniku: Misja od Boga .)

Pomimo swojego znaczącego miejsca w walce z segregacją, Meredith zawsze wolał pozostać z dala od głównego nurtu ruchu praw obywatelskich. Nie zgadzał się z filozofią niestosowania przemocy Kinga i odmówił używania terminu prawa obywatelskie.

Skupiam się na produkcji obywateli bez jakiejkolwiek identyfikacji. Nie nazywaj mnie Afroamerykaninem, powiedział w 2008 roku wywiad . Jestem obywatelem Stanów Zjednoczonych Ameryki.

Kiedy Ole Miss wzniósł pomnik Meredith w 2006 roku, w miejscu w pobliżu ważnego pomnika konfederatów, wyszydził go jako ikonę dobrego samopoczucia, braterskiej miłości i pojednania rasowego, zamrożoną w łagodnej uległości. Wezwał Ole Miss, by zdemontowała zarówno jego pomnik, jak i żołnierza Konfederacji. Pogodził się ze swoim posągiem w Ole Miss, który wciąż stoi pomimo jego sprzeciwu. Żołnierz konfederatów został jednak usunięty w lipcu.

W tym roku demonstracje na rzecz sprawiedliwości rasowej wywołane śmiercią George'a Floyda z rąk policji dają Meredith radość i nadzieję, powiedział w CNN op-ed w czerwcu. Biała supremacja może być najbardziej złą bestią, jaka kiedykolwiek krążyła po korytarzach historii, a dziś może w końcu zostać śmiertelnie zraniona.

Jeśli tak, Meredith wykonała swoją część.

Jim [miał] trwały wpływ na ruch na rzecz praw obywatelskich, ze względu na czystą odwagę i odwagę, które wykazał, idąc do Ole Miss, mówi Clemon. Podziwiałem go i nadal go podziwiam.

O tej historii

Kategoria
Absolwenci
Obszary nauki
Sprawiedliwość społeczna i prawa człowieka
Tematy
Profil absolwenta
Sprawiedliwość społeczna
Miesiąc czarnej historii
Opublikowany
01 września 2020 r.

Dzielić

Ciekawe Artykuły